Vi bruger cookies!

stiften.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.stiften.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere


Frantz Longhi kähler for ideerne

Frantz Longhi. Foto: Jens Thaysen


Frantz Longhi kähler for ideerne

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Manden bag Kähler er ikke keramiker, men arkitekt med passion for kulturhistorie og designklassikere. Og så er han et beskedent menneske med store leder-evner.

I 30 år har Frantz Longhi arbejdet med at udnytte kraftvarme, naturgas, halm og palmeblade som energikilder. Sammen med 100 medarbejdere har han løst opgaver i 100 lande og skabt gode økonomiske resultater. Det har de færreste opdaget, men da han for syv år siden genoplivede og videreudviklede de stribede Kähler-vaser afstedkom det tumult-agtige scener, fordi der var flere kunder end vaser.

I dag er Kähler et af de brands, flest danskere kender. I år er design-keramikken igen med i designbutikkernes top tre over de mest solgte julegaver.

Victor Frantz Longhi
<ul><li>Er født i Åbyhøj 1953</li><li>Victor Frantz Longhis far døde pludseligt, da der var børnelammelses-epidemi i Danmark i 1952 - før Victor Frantz Longhi blev født</li><li>Han blev student fra Aarhus Statsgymnasium i Hasle.</li><li>Er uddannet fra Arkitetkskolen Aarhus i 1980. Læste på kommune og regionplan-linjen.</li><li>Åbnede i 1986 sit eget rådgivende energi-firma, der hed Dansk Energi Management</li><li>Købte i 2008 det konkursramte Kähler, klinkede skårene og har efter de første tre år med underskud i 2014 haft et overkud på 24 millioner kroner.</li><li>Købte i 2012 energifirmaet Esbensen Rådgivende Ingeniører. I 2015 fusionerede han de to rådgivende firmaer og fik dermed et af Danmarks største. </li><li>Er med til at lede Danish Energy Management &amp; Esbensen, som med sine 100 ansatte beskæftiger sig med kvalitetssikring og projektstyring i næsten 100 lande. Både udviklingslande men også danske ministerier, Aarhus Kommune og mange andre danske offentlige og private organisationer. Der arbejdes med kommunikation, energi og miljø.</li><li>Har været dommer og mentor i forbindelse med Iværksætterprisen.</li><li>Har også delt sine erfaringer med den århusianske modebranche i det samarbejde, der kaldes Head Start Fashion.</li><li>Kähler</li><li>2008 Købte Frantz Longhi det konkursramte selskab Kähler.</li><li>2009 Åbnede Flagskibsbutikken i MP Bruunsgade i Aarhus. Den blev i 2010 kåret af Boligmagasinet som årets bedste butiksindretning.</li><li>2010 Kählers Spisesalon i MP Bruunsgade åbnede. Den blev optaget i Michelin Guiden 2014.</li><li>2011 Overtog Nordisk Spisehus, der blev optaget i Michelin-guiden 2014. Spiseguiden udnævnte det til Danmarks Bedste Frokostrestaurant i 2014.</li><li>2012 Kâhler Villa Dining åbnede og blev Byens Bedste 2013, 2014 og 2015</li><li>2013 Overtog Kähler i Tivoli. Den er tegnet af Simon P Henningsen, der er søn af lysmageren og revyforfatteren Poul Henningsen. Den er nu indrettet med design fra PH, Verner Panton, Finn Juhl, Arne Jacobsen og Wegner med flere.</li><li>2014 Frozen Sigurt i Jægergårdsgade åbnede.</li><li>2014 Købte det historiske Kähler værksted i Næstved.</li><li>2014 Købte Carlsbergbygningen Det Grå Hus lige ved siden af elefanterne. Lige nu lejer Carlsberg det, og det er endnu ikke besluttet, hvad Kähler vil bruge huset til.</li><li>2015 Flagskibsbutik i Oslo åbnede. En nedlagt transformatorstation ved siden af Magasin og Odder Centralhotel blev købt. </li><li>2016 En ny madoplevelse i Aarhus er på vej.</li></ul>

Kählers fire restauranter har fået en række priser og fænomenet Kähler har fået masser af medieomtale. Det bærer ophavsmanden nu ikke umiddelbart præg af, når man møder den venlige og beskedne mand, der er vokset op i en lejlighed ovenpå posthuset i Åbyhøj sammen med sin søstre og mor, der blev enke, før Frantz blev født. I år 1953.

Frantz Longhi var en lille, væver dreng med en stor energi, der blandt andet blev omsat på forboldbanen. Han og kammeraten John Stampe spillede i parken i Åbyhøj hver dag. Frantz Longhi blev udtaget til Aarhus-holdet, skiftede græsset i Åbyhøj ud med AGFs baner og blev sendt til udtagelse på ynglingelandsholdet. Men en skade sluttede Frantz Longhis karriere.

»Det var ellers sådan en fornøjelse at spille mod Allan Simonsen fra Vejle. Han var den eneste, der var mindre end mig,« griner Kähler-direktøren, der som mange andre mænd blev kendt for noget helt andet end den så eftertragtede fodboldkarriere.

»Til gengæld blev jeg dansk mester i latinamerikanske og standarddanse, da jeg var ung. Der gik mange år, før Allan Simonsen tog den udfordring op i Vild Med Dans,« joker virksomhedslederen, der også har nået bemærkelsesværdigt gode resultater i erhvervslivet.

Det tilsyneladende medfødte ledertalent, som han meget beskedent ikke helt kan forklare, betød, at læreren i skolen bad unge Longhi om at hjælpe med at stoppe mobningen i klassen og skolens elever hentede ham i skolegården, når nogen skulle stoppes i at slås. Han blev naturligvis også som ganske ung fodboldtræner i Åbyhøj og var i sit første job leder af energiafdelingen i det daværende Århus Amt. Arkitekten planlagde blandt andet brugen af kraftvarme fra Studstrupværket og naturgas i regionens kommuner. Han fik jobbet efter i sin studietid at have lavet en alternativ energiplan for regionen, der straks fattede interesse for den unge mands nye ideer. Han valgte at sige ja tak til jobbet, selv om det på arkitektskolen ikke var god tone at lade sig ansætte af »noget så kapitalistisk som det offentlige«.

»Dengang læste vi Karl Marx på arkitektskolen - på originalsproget. Holdningen var, at vi ikke skulle arbejde for kapitallisterne, og vi endte efter en lang diskussion frem til, at det heller ikke var i orden at arbejde for det offentlige, fordi det var kapitalismens forlængede arm,« griner Frantz Longhi.

Han løste nogle år efter den problematik ved at lave sit eget firma. Han har siden arbejdet helt i overensstemmelse med sine holdninger om, at vi skal spare på verdens ressourcer og give lidt mere end vi tager. I dag hedder firmaet Danish Energy Management & Esbensen og har afdelinger i Thailand og Malaysia.

Firmaet har to gange været i finalen i Ernst & Youngs Entrepreneur of The Year. I år er også Kähler kommet med i det gode selskab og ligger i top fem.

»Min største udfordring i dag er, at jeg ikke længere kan nå at være med til alle jobsamtaler, og at jeg ikke længere har et personligt forhold til alle 250 medarbejdere, som er i Kähler og Danish Energy Management tilsammen. Det er en skam for både mig og for medarbejderne - tror jeg,« smiler Frantz Longhi.

»Nu er vi jo trods alt ikke Apple. Men tjenerne på restauranten i Tivoli i København kender jeg ikke alle sammen - og omvendt. Det betyder til gengæld, at jeg får samme behandling som alle andre, og det er godt at prøve,« smiler den behagelige mand.

Skaber gode stemninger

Frantz Longhi har åbnet en ny butik eller restaurant om året siden 2008. Han opkøber desuden jævnligt smukke og arkitektonisk spændende bygninger. Man kan blive helt åndelås over mandens tempo.

Iværksætteren prøver hele tiden at gøre sine projekter færdige, før han begynder på nye. Det er en svær øvelse, for de gode ideer og spændende muligheder er mange, og nogle gange skal man gribe chancen, når den er der.

»Jeg har heldigvis nogle knalddygtige medarbejdere, som er gode til at få vores forretninger til at fungere. Jeg siger nej til mange flere ting, end jeg siger ja. Jeg har endnu ikke fortrudt et eneste af vores projekter, men har nogen gange tænkt, at vi skulle have kastet os ud i noget, jeg har afvist,« funderer Frantz Longhi.

Han har naturligvis også nye ting på programmet i 2016. Blandt andet et nyt mad-sted til århusianerne. Det mangler den endelige godkendelse og kan derfor ikke røbes endnu. Frantz Longhi viser til gengæld gerne rundt i det nyeste skud på hans Kähler-stamme: En hyggelig og smukt istandsat baggård i MP Bruunsgade i nærheden af restauranterne. Stedet kan bruges til møder og spisesalonen på den anden side af gaden kan servere mad, hvis man ønsker det.

Stiften møder Frantz Longhi i baggården, der minder ham om barndommen i Åbyhøj og dengang han legede i gården bag posthuset og i Gartnergården, før den blev til butik.

I Kählers baggård skal man op på første sal. Der er en stor lejlighed, som består af en lang række af lokaler. De er ligesom Kähler Villa Dining indrettet med smukke, brugte designerfund og møbelklassikere. Mange af dem købt hos Bruun-Rasmusen til absolut rimelige priser.

»Det er min hobby at kigge lidt på auktionerne en gang imellem. Man kan finde virkelig fine ting, som enten ikke er lavet af de mest kendte navne eller som af en eller anden grund ikke er så populære lige nu,« siger arkitekten og viser et stort rundt bord i et mødelokale med otte stole tegnet af Rud Thygesen og Johnny Sørensen. Møbler han kender rigtig godt, fordi de står på utallige danske ambassader i verden.

Der er en afslappet og meget hjemlig atmosfære i de flot istandsatte lokaler, som har originale detaljer i form af fine vinduer, flotte kig til gården og haven og en sjov luge.

Den hjemlige hygge bliver ligesom på Kählers spisesteder skabt med fade, vaser og stel fra de omfattende keramikkollektioner.

Frantz Longhi - der faktisk også hedder Victor - gør begejstret opmærksom på, at maghoni-spisebordsarrangementet hedder Rungstedlund. Han glædes over det fantastiske snedkerarbejde og de smukke materialer. Sæderne er blandt andet er betrukket med hestehår, der er utroligt smukt gengerende i farven og helt uopslidelige. Kærligheden til det kunst-og kulturhistoriske er en stor drivkraft for ham. Både da han købte det tomme og konkursramte Kähler, som stort set ingen vidste, hvad var. Da han åbnede Kähler-spisestederne i Aarhus og da han åbnede Kähler i Tivoli. Den er tegnet af Simon P Henningsen, der er søn af lysmageren Poul Henningsen, Stedet er indrettet med designklassikere tegnet af Finn Juhl, Poul Henningsen, Le Klint, Hans Wegner, Arne Jacobsen og Verner Panton.

»Der er en fantastisk smuk udsigt til det maueriske palads, Nimb, fra vores restaurant. Det er virkelig stemningsfuldt. Jeg holder meget af smukke ting og gode stemninger, men stederne skal også være imødekommende. Så gæsterne føler sig rigtigt godt tilpas,« siger manden med den store appetit på livet.

Kulturarv forpligter

Ind imellem at Frantz Longhi udtænker energiløsninger rundt omkring i verden, styrer økonomien og de 250 medarbejdere i hans firmaer og er familiefar i Højbjerg funderer han også over, hvad han skal bruge sin nyindkøbte transformatorstation til? Den ligger supercentralt overfor Magasin i København og er en bygning, der emmer af historie og miljø. Det samme gælder den fredede ejendom »Det Grå Hus« lige ved siden af elefanterne i Carlsberg-byen. Og det gamle centralhotel i Odder fra 1908 med teatersal og restaurant.

Ligesom vi er forpligtede overfor miljøet og skal udvinde energi af halm og palmeblade, skal vi ifølge Longhi også bevare vores kulturarv. Hvis man kan, skal man redde Kähler, S P Henningsens restaurant og Odder Centralhotel.

»Ejendommene er overtaget con amore og kalder på både kærlighed, kvalitet og kreativitet,« siger Frantz Longhi om købene.

Og efter hans syv succesrige år med Kähler må selv hans bankrådgiver være overbevist om, at Frantz Longhi nok skal finde på noget, der duer.

»Min økonomiske rådgivere frarådede mig at købe Kähler. De mente, at jeg havde masser af forstand på energirådgivning, men at jeg ikke vidste noget som helst om keramik,« griner iværksætteren, der som bekendt ikke er keramiker, men har en veludviklet sans for godt design.

»Jeg fandt de rigtige mennesker, der kunne hjælpe mig,« fastslår han og sender en venlig tanke til direktøren i Kähler Design, Jesper Holst, direktøren i Dansk Energi Management, Jørn Lykou, og Aase Veronika Skov, der styrer restauranterne.

Danish Energy Management fusionerede i sommer efter nogle års tæt samarbejde med Esbensen og blev til Danish Energy Management & Esbensen. Også det er lykkedes. Det er en af de største spillere på det danske energi-marked.

»Det kan godt føles underligt, at 30 års hårdt arbejde med at udvinde energi af landes affaldsstoffer, at spare på verdens ressourcer eller at hjælpe udviklingslande ikke vækker den store interesse. Men nogle stribede vaser kan sætte det hele på den anden ende,« siger manden bag Kählers genopstandelse med et lunt glimt i de mørke øjne, der stammer fra hans italienske forfædre.

Ikke direktør derhjemme

Selv om han med så mange bolde i luften sikkert har alt for travlt, er Frantz Longhi fuldstændig rolig og absolut til stede.

På spørgsmålet om han arbejder for meget, svarer han afvæbnende:

»Mit arbejde giver mig stor glæde og fornøjelse, man skal ikke have ondt af en dirketør som mig, for jeg er ikke tvunget til at løse så mange opgaver. Jeg kaster mig ud i dem, fordi jeg brænder for dem.«

Men hvad synes fruen og døtrene derhjemme?

»De synes nok nogle gange, at jeg arbejder for meget. Men jeg ser det kun som et positivt tegn, at de gerne vil være sammen med mig. Jeg er på ingen måde direktøren derhjemme,« svarer familiemennesket, der bor i det samme hus, som i årene før Kähler-eventyret og berømmelsen.

Penge er noget, man skal lære selv at tjene, så selv om hans tvillingedøtre er det største mirakel af alle, har de begge haft mange fritidsjob. Den ene på et tidspunkt i en grillbar og den anden i Tivolifriheden.

Man kan høre, at den ellers så beskedne mand er stolt, når han fortæller, at de begge er sluppet gennem nåleøjet og ind på en forfatterskole. Selv flirtede han med tanken om at blive journalist, før han søgte ind på arkitektskolen, så måske falder æblerne ikke langt fra stammen.

Navnene Liv og Victoria er et billede på forældrenes umådelige lykke over, at det endelig lykkedes at få børn og at de kom til verden i fin form, selv om de vejede under to kilogram og graviditeten var uendelig vanskelig.

»De er meget orienterede ud mod verden, og har besøgt flere end 20 lande. Den ene studerer lige nu i udlandet og den anden planlægge at skulle af sted. Jeg glæder mig på deres vegne,« siger familiefaderen, der dog håber, at pigerne vælger at komme hjem igen, så de kan være tæt sammen.

Selv rejser han meget, men han har ingen planer om at forlade Aarhus. Hans kone, Kia Throen, er glad for sit job som konsulent på Aarhus Universitet. Og det går jo lige så godt.

»Men ingen kan gå på vandet, jeg har stadig stor ydmyghed. Vi må ikke blive selvfede. Hvis det var så nemt at drive virksomhed, ville ingen gå konkurs,« siger manden, der muligvis er født som leder.