Vi bruger cookies!

stiften.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.stiften.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere


Aarhus' tidligere stadsdirektør er død

Tidl. stadsdirektør i Aarhus, Poul-Erik Jensen, er død. Arkivfoto: Kim Haugaard

Aarhus' tidligere stadsdirektør er død

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Tidl. stadsdirektør i Aarhus Poul-Erik Jensen, Silkeborg, er død, 74 år.

Som Aarhus' øverste og mest indflydelsesrige embedsmand gennem to årtier var Poul-Erik Jensen en af drivkræfterne bag etableringen af Musikhuset i Aarhus, Scandinavian Congress Center, Aros og Atletion.

Han var nyuddannet cand.oecon., da han i 1970 blev ansat som fuldmægtig på Aarhus Kommunes Statistiske Kontor. Fra 1973 til 1979 var han kontorchef ved Aarhus Kommunale Skolevæsen og blev derefter sekretariatschef i kulturforvaltningen. I de år hed skole- og kulturrådmanden Thorkild Simonsen, der tidligt havde fået øje på det unge talent, og dermed var brikkerne lagt til deres 25 år lange samarbejde.

Da Thorkild Simonsen var tiltrådt som borgmester ved årsskiftet 1981-1982, blev Poul-Erik Jensen kort tid senere Aarhus Kommunes økonomichef. I 1986 avancerede han til stadsdirektør og blev dermed Aarhus Kommunes øverste embedsmand - en post, han bestred under tre forskellige borgmestre, indtil han gik på pension som 61-årig i 2003.

Ifølge Thorkild Simonsen forstod Poul-Erik Jensen i sjælden grad balancen mellem politikerne og embedsværket. Han var den kyndige og altid loyale embedsmand, der ikke havde behov for at brillere udadtil, men som i sjælden grad forstod at overskue og præsentere komplicerede problemstillinger over for bl.a. byrådet.

- Poul Erik var god til at få det bedste ud af folk, og han var bredt respekteret af alle politikerne i byrådet uanset partifarve. De kunne godt lide at tale med ham, og han var altid klar til at vende en sag med dem eller komme med gode råd, siger Thorkild Simonsen.

Hvor Simonsen i sin borgmestertid var den smilende kommunikator, var Poul-Erik Jensen den grå eminence, der satte magten bag ordene og effektuerede planerne med en stram styring og et ufravigeligt dogme om, at der først og fremmest skulle være styr på økonomien. Det blev bl.a. understreget med opførelsen af Musikhuset, der blev indviet i 1982, og hvor Poul-Erik Jensen som kommunens byggeansvarlige kunne oplyse, at byggeriet blev udført to procent under det budgetterede.

Internt i kommunen havde Poul-Erik Jensen - med tilnavnet Stads-Jensen - en enorm personlig autoritet i alle magistrater. Han var uhyre arbejdsom på både egne og andres vegne, men han havde også både humor, menneskekundskab og en viljefasthed, der aldrig lod andre i tvivl om kursen. Som kommunal chef var han gennem 30 år med til at ansætte og skole en hel generation af embedsmænd, og han har dermed efterladt en ånd, der lever videre på rådhuset, om ordentlighed fremfor alt. Det var også Poul-Erik Jensen, der med sin uddannelse i nationaløkonomi påtog sig at undervise mange nyvalgte byrådsmedlemmer i bl.a. jura og økonomi i kommunalt regi.

Poul-Erik Jensen var fynbo og blev i 1961 student fra Odense Katedralskole, inden han flyttede til Aarhus for at læse nationaløkonomi på universitetet. I de første år som embedsmand i Aarhus Kommune var Poul-Erik Jensen også tilknyttet Den Sociale Højskole som timelærer og Aarhus Universitet som ekstern lektor i nationaløkonomi. Han fortsatte senere som censor i økonomi, statistik og socialpolitik på handelshøjskoler og universiteter og har desuden rådgivet rekrutteringsvirksomheden Mercuri Urval i kommunale spørgsmål.

Tidligt i sin karriere havde Poul-Erik Jensen også selv flirtet med en politisk karriere. I 1971 var han opstillet til Folketinget for Det Radikale Venstre - dog uden at opnå valg og uden at gentage forsøget: "Jeg burde nok være blevet valgt, men jeg var for dårlig til at samle stemmer. Jeg var klart for saglig og for kedelig på en talerstol. Dengang var jeg ked af det, men senere har jeg været lykkelig for, at det ikke blev til noget," sagde Poul-Erik Jensen i et interview med Århus Stiftstidende, da han fyldte 60 år i 2002. Året efter fortalte han også, hvordan han altid havde trivedes i det pulserende grænseland mellem politik og økonomi: "Det er det fascinerende, og det er derfor, at det har været et ønskejob for mig," sagde han i 2003, da han havde annonceret sin fratræden.

Poul-Erik Jensen var gået på pension og havde bosat sig i Fåborg, da Thorkild Simonsen som tidligere indenrigsminister blev bedt om at påtage sig den såkaldte opmandsfunktion i 2005, hvor de sidste kommunegrænser skulle forhandles på plads under strukturreformen, der trådte i kraft i 2007. Thorkild Simonsen gjorde det til en betingelse at få Poul-Erik Jensen med som sin sekundant.

- Den ros, jeg har fået for mit arbejde - også i den periode, da jeg var både borgmester i Aarhus og formand for KL - skyldes i høj grad Poul-Erik, siger Thorkild Simonsen.

I sit private liv var Poul-Erik Jensen meget historisk interesseret. I sæsonen var han svampesamler, han spillede bridge i en klub i Silkeborg og havde i en årrække en båd i Marselisborg Havn. Fra sit første ægteskab havde han tre børn, som han gennem årene var på flere længere ferierejser sammen med. Bl.a. på en tur tværs over USA og på en kanalsejlads på Canal du Midi i Sydfrankrig. Poul-Erik Jensen var i nogle år gift med tidligere medlem af Aarhus byråd Annie Niebuhr, men har i de sidste fire-fem år boet alene i Silkeborg.

Han efterlader to sønner og en datter samt flere børnebørn.

Læs Jacob Bundsgaards mindeord om Poul-Erik Jensen her.

Mindeord: Poul-Erik Jensen