Vi bruger cookies!

stiften.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.stiften.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere


Dansk skipper efterlyst i USA efter 75 år

William J. Styles og hans kone Jane Styles. Arkivfoto.

Dansk skipper efterlyst i USA efter 75 år

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Mere end 70 år efter afslutningen på anden verdenskrig rækker en amerikansk familie nu ud efter esbjergenserne i jagten på den skipper, der reddede deres fars liv.

De amerikanske piloter
Ombord på det amerikanske fly var: Pilot Richard Carey, andenpilot William J. Styles, menig Robert D. Lepper og sergent Maynard T. Parsons.William J. Styles døde i 1975 og fik fire døtre og flere børnebørn og oldebørn.

Richard Carey levede indtil 1970 og fik ni børn.

Familierne til William og Richard har siden fundet hinanden via internettet og leder nu begge efter fiskerne fra Esbjerg.

ESBJERG: Det er den 25. juli 1943. Skipper Sven Lundager Pedersen og hans besætning på fiskekutteren E475 Bertha befinder sig et sted i Nordsøen ud for Esbjergs kyst på jagt efter dagens fangst. På himlen over dem er det i dag ikke kun måger, der cirkulerer og følger deres færden, det er to amerikanske B-17 bombefly. Hvad hverken de amerikanske piloter eller mændene ombord på den lille esbjergensiske fiskekutter ved på det tidspunkt, er, at hvad, de vil foretage sig det næste døgn, bliver afgørende for fremtiden for flere kommende børn og børnebørn i USA.

- Min far var ikke meget for at fortælle om, hvad der foregik under krigen. Han har dog altid talt i meget positive vendinger om de danske fiskere og særligt den danske skipper, der dengang reddede deres liv, skriver Linda Styles Berker, der er datter af andenpiloten William J. Styles, der befandt sig ombord på et af de amerikanske bombefly.

Skæbnesvangert styrt

Løjtnant William J. Styles står sammen med pilot Richard Carey for at styre et af de amerikanske bombefly, der er en del af større formation, da det af ukendte årsager får problemer med den ene motor. De mister kontrollen over flyet, og det styrter mod havet ikke langt fra Sven Lundager Pedersens kutter, der befinder sig omkring 80 kilometer fra Esbjergs kyst. Gode råd er dyre for de fire amerikanske soldater, der ligger og flyder sårede rundt omkring vragresterne.

Fra sin fiskekutter kan Sven Lundager Pedersen observere, hvad der er sket. Han tager en hurtig beslutning og får hevet de amerikanske soldater ombord. To af dem er sårede, og en har brækket både arme og ben. Seks personer slipper ikke ud af vraget i live.

- Hvis Sven og hans besætning ikke havde været der, var min far og de andre soldater formentlig druknet i Nordsøen. Men ikke nok med at de fik dem i land, de blev også ved dem indtil ambulancerne ankom. Selvom historien nu slet ikke slutter her, skriver Linda Styles Berker.

Modvillige tyskere

Besætningen får plejet soldaternes sår efter bedste evne, mens de venter på, at et amerikansk fly kommer og henter de sårede soldater. Efter adskillige timer går det dog op for Sven Lundager Pedersen, at han er nødt til at gøre noget, hvis soldaterne skal overleve.

Han sætter derfor kursen mod land, selvom det kan få konsekvenser for soldaterne. Fra fiskekutteren har Sven nemlig observeret et tysk fly, der holder øje med besætningens færden fra himlen over dem. Sven Lundager Pedersen arrangerer, at et andet skib sejler i forvejen og får ambulancer til at stå klar på kajen, men der er også andre, der møder dem, da de endelig kommer i land den 26. juli 1943.

- Tyskerne ville ikke lade dem komme ombord i ambulancerne til store protester for de danskere, der var mødt op på kajen. Det hele endte derfor i tumult, og soldaterne blev fragtet i en tysk ambulance til et hospital i Slesvig, skriver Linda Styles Berker.

En lykkelig slutning

William J. Styles sidder i flere år som krigsfange i Stalag Luft III i nærheden af Sagan i Tyskland og Stalag Luft VIIA i Moosburg i Tyskland, inden han med anden verdenskrigs afslutning bliver sat fri og rejser hjem til USA i juni 1945. Her møder han sin hustru og får fire børn, heriblandt Linda.

Resten af sin fars historie kender hun. Hvad, hun ikke ved, er, hvad der siden er blevet af skipper Sven Lundager Pedersen og hans besætning bestående af Oluf Viggo Pedersen, Søren Peter Sørensen og Viggo Bohne Skouenborg.

- Der er så mange spørgsmål, jeg gerne vil stille dem. Har de hørt historien før? Har de hørt om brevet, og skrev min far nogensinde tilbage til Sven, spørger Linda Styles Berker sig selv.

Brev fra Sven

Brevet, som Linda skriver om, er et, som Sven Lundager Pedersen i 1949 har skrevet til hendes far. Hun fandt det tilfældigvis i sidste måned, og hun har siden skaffet mere materiale, der beskriver forløbet med de amerikanske fly og de danske fiskere.

- Det, som Sven har sendt, er på dansk, men vi har siden fået det oversat. Af brevet fremgår det, at Sven skrev for at få vished om, hvordan det var gået min far og hans mandskab. Det rørte mig dybt, og jeg var bare nødt til at finde ud af, hvad der ellers er sket, skriver Linda Styles Berker.

Ud fra adresseringen fremgår det, at Sven Lundager Pedersen dengang boede på Haraldsgade 7 i Esbjerg. Linda forklarer videre, at hun gerne vil donere brevet, som Sven Lundager Pedersen har skrevet til et museum, der kunne have lyst til at udstille det. Mest af alt håber hun dog på at kunne overdrage det til Svens familie.

- Vores familier hænger sammen på så omfattende en måde på grund af det, der skete den 25. juli 1943. Jeg håber inderligt, at vi kan finde familien til Sven, skriver Linda Styles Berker.

Hvis man er i familie med, eller kender familien til Sven Lundager Pedersen eller nogle af de andre besætningsmedlemmer ombord på E475 Bertha, så vil JydskeVestkysten meget gerne høre fra jer på mail: mnyje@jv.dk eller telefon: 76413209.