Vi bruger cookies!

stiften.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.stiften.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere


Fra lion king til swing king: Manden bag Løve's-imperiet åbner dansesalon

Kenny Jess Brandt har efterhånden opbygget et mindre imperium i Aarhus, der favner hans mange interesser som blandt andet litteratur, vin og musik. Foto: Jens Thaysen

Fra lion king til swing king: Manden bag Løve's-imperiet åbner dansesalon

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Missionshuset Carmel er under forvandling til hotel, restaurant og salon. Lørdag åbner Kenny Jess Brandt dørene til Indre Missions tidligere festsal med swing og dans for det voksne publikum.

AARHUS: Et dansested for et voksent publikum i nydelig påklædning. Et sted med swing og jazz og associationer til New Orleans, til New York og til Paris og ikke mindst til 1920'erne og 1930'erne.

Ideen til sådan et sted havde nu 37-årige Kenny Jess Brandt, manden bag blandt andet Løve's Bog- og Vincafé, allerede for fem-seks år siden.

- Jeg synes, der manglede et sted for det lidt modne publikum, hvor man kunne få lov at gøre lidt ud af sig selv og ikke mindst kunne få lov at danse. Men jeg vidste også, at jeg skulle bruge et sted på minimum 600 kvadratmeter og med 10 meter til loftet, hvis mine ideer skulle kunne føres ud i livet, men hvor fandt man lige sådan et lokale i Aarhus, spørger Kenny Jess Brandt.

Sidste år kom svaret. Kenny Jess Brandt hørte, at Granhøj Dans skulle flytte fra lokalerne i det tidligere missionhus Carmel på hjørnet af Nørre Allé og Klosterport, og i samme sekund, han trådte ind i lokalet, var der ingen tvivl, fortæller han:

- Det er her! tænkte jeg med det samme.

Aarhus-historier i øregangen
Alle løverne
Navnet "Løve" er fra Astrid Lindgrens "Brødrene Løvehjerte", som har stor betydning for Kenny Jess Brandt, der selv er forfatter.Han åbnede sin første bogcafé Løve's i København i 2008, men vendte senere tilbage til Aarhus, hvor han havde læst idéhistorie.

Her åbnede han i 2010 Løve's Bog- og Vincafé, der siden har knopskudt med endnu en vincafé, samt et forlag og et antikvariat.

Kenny Jess Brandt, der oprindeligt er fra Svendborg, er gift med Louise, og sammen har de en søn med navnet Jonatan Løve Brandt.

Fester med forskellighed

I 1921 indviede Indre Mission dets missionshus Carmel på 1600 kvadratmeter og i fire etager på adressen, og i de følgende 85 år blev den store sal med 10 meter til loftet, prædikestol og orgel brugt til bevægelsens fester.

Projektmageren Jørn Tækker købte i 2006 ejendommen, og i 2008 blev prædikestolen erstattet af tilskuerpladser, da Granhøj Dans flyttede ind, men i 2016 blev lejemålet igen ledigt. Og efter at have set lokalet i få sekunder slog Kenny Jess Brandt til, og siden 1. januar har han, hans kone Louise og parrets familier knoklet for at sætte den majestætiske bygning i stand.

I første omgang den store sal, som bliver til en salon med musik og dans helt som i scenerne i Kenny Jess Brandts gamle drøm.

- Fredage og lørdage hedder den Salon Carmel og er for gæster over 25 år, som opfordres til at gøre noget ud af deres påklædning. Man betaler et beløb for entré og garderobe og bliver taget imod af en vært eller værtinde, som viser hen til de små borde foran scenen, hvor der er livemusik - først med en pianist og en sangerinde og senere på aftenen med dansemusik. Eller man bliver vist op på balkonen, hvor vi har lavet borde med høje stole, hvorfra man kan kigge ned i lokalet, fortæller han.

JFMINTERN - Kenny Jess Brandt viser rundt i det tidligere missionshus; Carmel. Foto: Jens Thaysen
Indre Missions tidligere festlokale har fået nyt liv, men orgelet fra 1921 i baggrunden er intakt. Foto: Jens Thaysen

Nul snobberi

Konceptet er kort sagt musik og dans og varer af høj kvalitet, uddyber Kenny Jess Brandt, men understreger på samme tid, at det ikke handler om at være hverken et fisefornemt eller prestige-præget sted.

- Det handler i bund og grund om at føle sig godt tilpas, og jo mere vi kan få folk til det, des mere får de ud af aftenen. Der har simpelthen manglet sådan et sted i byen - jeg tror faktisk ikke engang, København har et, hvor det modne publikum kan få lov at danse på den her måde. Jeg håber og tror, at århusianerne er klar til det. Måske skal de lige vænne sig til det, for de er jo et lidt sky folkefærd, men så tror jeg også, det bliver en succes, siger han.

Det er ikke kun fredage og lørdage, at salonen skal være fuld af liv, for fra juli byder de resterende ugedage på henholdsvis litteratur-, danse-, musik- og jazz-salon.

- På de dage er der gratis adgang og åbent for alle. Det er kun mandagene, vi endnu ikke har sat program på, men der drømmer jeg om at lave klassisk musik-salon, men det kræver lige noget mere benarbejde, så det venter vi lidt med.

Topper med hotel og restaurant

Arbejde er der nemlig rigeligt af for Kenny Jess Brandt. Udover eget familieliv med konen Louise og sønnen Jonatan ejer og driver han Løve's Bog- og Vincafé i Nørregade, Løve's Antikvariat i Høegh-Guldbergs Gade og desuden Løve's Vincafé samt Løve's forlag i Borggade.

Salonen med musik og dans i det nye lejemål kommer så oveni, men det stopper ikke der. For i kælderen skal der indrettes restaurant, og derfor leder han lige nu efter en restauratør, der vil etablere et brasserie/bistro-lignende sted.

Og der er mere endnu. På de to øverste etager etableres Hotel Carmel med 13 værelser, som hustruen Louise skal stå for.

- Jeg har selv en plan om at være på ét af stederne en dag om ugen, men der går vist lige lidt, før det kan lade sig gøre på den måde, smiler Kenny Jess Brandt.

Den ihærdige litteratur-, vin- og swing-elsker har selv brugt en halv million kroner på projekt Carmel, mens ejeren af ejendommen Jørn Tækker har investeret 1,5 millioner kroner i ombygningen.

Salon Carmel med swing og dans åbner første gang lørdag 29. april - se hele programmet på hotelcarmel.dk.

Efter planen åbner restauranten i løbet af juni måned og hotellet 1. juli.

Her åbner Hotel Carmel med salon og restaurant: