Mickey Lees søn knokler videre i fars ånd

Mickey Lees ånd huserer fortsat i Mackie?s Pizza, hvor sønnen Sander Lee nu er daglig leder. Billedligt talt er pizzakongen portrætteret af vennen Hans Krull, som er mester for maleeriet i restauranten.


Mickey Lees søn knokler videre i fars ånd

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Pizzakongen Mickey Lee døde pludseligt i sit livsværk, Mackie?s Pizza. Sønnen, den 21-årige Sander Lee, der to år forinden var dødssyg og kun kunne blinke med øjnene, blev lige så pludseligt restauratør. Alt var kaos, men restauranten drives videre i fars ånd.

Pizzakongen Mickey Lee fik nøjagtig den død, han ønskede, da han med en hjerneblødning styrtede ned ad trappen nytårsdag sidste år i sin Mackie's Pizza. Han ville dø i sin elskede restaurant. Kongen havde bare ikke taget højde for, at døden bankede på allerede i en alder af 67 år. Tilbage stod familien med tabet af et kært familieoverhoved og en af Aarhus' mest farverige personligheder. Og en af byens mest populære restauranter.

Kaos meldte sig hos de efterladte. Skulle restauranten fortsætte?

Knapt halvandet år efter Mickey Lees pludselige død lever den navnkundige restaurant videre i århusianernes bevidsthed med samme menukort. Næsten.

En enkelt ny pizza, Mister Lee, er nemlig kommet til. Det er Mickey' Lees yndlingspizza. Den er udvalgt af Lee-dynastiets yngste medlem, Sander Lee, der i familiens bestræbelser på at føre Mackie's videre i en alder af kun 21 år blev gjort til restaurantchef, der styrer begivenhederne på Sankt Clemens Torv.

Titlen og jobbet udfører han i sin fars ånd og i samme stil. Det sker med den sædvanlige høje musik og sjove og underfundige rock- og sportsklenodier på væggene.

Ændringerne har været få. Men de er der, for Sander Lee og resten af familien har fundet deres egne ben at stå på, mens århusianerne har været tro mod den gamle Mackie's stil og samtidig taget de nye ansigter til sig.

»Alt var kaos. Vi anede ikke, hvad vi skulle gøre. Vi var skræmte af, at min far, der var Mackie's ansigt overfor hele Aarhus, lige pludselig blev revet væk. Da vi havde besluttet os for at køre videre, var vi sikre på, at 2015-resultatet ville blive skidt. Det blev et af de bedste i Mackie's historie. Det kan vi først og fremmest takke byen for,« siger Sander Lee.

Sorg arbejdet væk

Studenten fra Århus Akademi havde et års tid inden sin fars død talt med ham om, at han en dag skulle tage over. Men det blev ved snakken. Pizzakongen nåede ikke at få tronfølgen på plads, og familien måtte håndtere sorgen og restaurantens fremtid på samme tid.

»Jeg har ikke haft tid til at sørge. Jeg har arbejdet mig igennem tabet. Det har faktisk også været den bedste måde at komme videre på, og jeg ved, at det også er den måde, min far ville have ønsket det. Jeg gik på arbejde dagen efter. Han ville have gjort det samme. Jeg føler mig også tættest på ham her i restauranten. Jeg kan faktisk tydeligt mærke ham, når vi er i sving. Det er i hans ånd. Han knoklede også, hvis han var inde i en svær periode eller for eksempel havde været til begravelse hos en god ven. Han kom videre på den måde, og der har været nok at se til. For Mackie's var - som folk sikkert kan regne ud - et enevælde under min far. Selv om jeg begyndte som opvasker som 12-årig,« siger Sander Lee.

Familien deles om tingene

Kaos er forvandlet til en klar rollefordeling i familien Lee, siden Sander Lee stillede sig op på bordet i Mackie's 2. januar og proklamerede overfor personalet, at restuaranten kører videre.

Mickey Lees enke, Irene, har sammen med Sanders storebror, David Lee, der er musiker og lige nu er på turné sammen med Christopher, overtaget den administrative del af resturanten, mens den ældste bror, Michael, helliger sig sit job som skolelærer. Samtidig har Harrdy Dupont, Sanders gudfar, sagt farvel til tilværelsen som pensionist og er sprunget til som bestyrelsesformand.

»Min gudfar har tidligere styret økonomien men var egentlig gået på pension. Han trådte til og har lige siden min fars død siddet oven på restauranten i kontoret. Hver dag. Han har været fantastisk. Jeg er restaurantchef og har det lige som min far; jeg hader tal. Der har været komplikationer, men vi har klaret dem hen ad vejen, og så har vi to køkkenchefer, som sætter kvaliteten højest. Og en førstekvinde i restauranten, som altid stod klar, da jeg i starten lige skulle komme mig helt over mine teenage-år og måske ikke mødte helt til tiden,« siger Sander Lee.

Kniv og gaffel forbudt

Mackie's Pizza kører på 38. år med det samme Dagens Tilbud. Husreglerne er de samme: Der SKAL spilles høj musik i restauranten, hvilket legenden Alice Cooper bemærkede, da han kom forbi forleden, og så må publikum IKKE spise pizza med kniv og gaffel. Blandt de andre husregler, som hænger indrammet på væggen, er, at computere, mobiltelefoner og bøger er bandlyst.

»Okay, hvis nogen spørger pænt, om de må tjekke deres mobiltelefon, tablet eller computer, får de lov,« griner Sander Lee.

»Men den var ikke gået i min fars tid, og jeg forsøger i det hele taget at føre Mackie's videre med den personlighed, som min far havde. Mackie's blev og er en institution, hvor mange mennesker har deres omdrejningspunkt, og hvor hjælpsomheden er en del af dagligdagen. Derfor fører jeg hans ånd og stilen med indretning videre. Folk er stadig begejstrede for eksempelvis mindevæggen for Bamse. Men der er kommet enkelte nye effekter med, og vi bekender jo kulør til England under EM-slutrunden. Min far var jo fra England, så Tottenham-spilleren Delle Allis trøje er kommet op på bøjle.«

Mere rund end faderen

Mickey Lee var kendt for at sætte gang i en god fest i byen, klæde fodboldhold 'en masse' på og bakke op om skæve begivenhederne. Han kæmpede også sin sag for forretningslivet i sit område, og han var indædt modstander af, at bilerne blev fjernet fra Bispetorvet lige som han var i infight med Bestseller-byggeriet på Clemens Bro, som skræmte kunder væk fra hans restaurant og andre forretninger i området.

Sønnen Sander er mere rund.

»Sidste uges Verdensbilleder viser, at Bispetorvet virkelig kan udnyttes, så der også kommer gang i Strøget i »vores« ende, og vi integreres mere i byen. Vi havde bar på torvet sammen med andre af områdets restaurationer, og det fungerede godt med masser af mennesker, så vi håber på en dialog med kommunen, så vi måske i sommerperioden kan supplere Mackie's Pizza og Cantina med en café på Bispetorvet. Vi må tale om det,« siger Sander Lee.

»Byggeriet med Bestseller har stået på i to år. Vores udeservering har været begrænset til 0,8 meter fra restauranten, det støver, og folk inde i restauranten har udsigt til store lastbiler, som ikke overholder de aftalte parkeringsregler. Men vi håber da, at Bestseller vil trække mennesker til, når det er færdigt.«

Lærte taknemmelighed

Sander Lee er sammen med resten af familien på ret kurs igen efter farmand døde. Mackie's ansigt udadtil er faktisk taknemmelig for hver eneste dag. En taknemmelighed, Sander Lee lærte netop af sin far, da han lå dødssyg på hospitalet, ramt af den sjældne nervesygdom Guillain-Barré syndrom og kun kunne bevæge øjenbrynene. Resten af kroppen var lammet.

»Det var i 2012. Min far var der hver eneste dag. Han ville altid hjælpe sine nærmeste. I dag kan jeg ikke spille fodbold, fordi mine ben er stive. Men ellers er jeg bare glad for at være her. Det var min far, der sagde det på hospitalet. »En dag vil du være taknemmelig for, hvad du har været igennem«.

Spørgsmålet er, om Mickey Lee er taknemmelig for, at han har fået sin egen Mister Lee-pizza på menukortet i sin restaurant. Han ville ikke selv sætte den på menukortet, fordi den var for simpel: Pepperoni og hakket oksekød.

Mon ikke, Pizzakongen af Aarhus alligevel nyder den. Deroppe.
<p>21-årige Sander Lee driver sammen med sin mor, Irene, og bror, David, Mackie?s Pizza videre i bunden af Strøget. Selv om enevældet i form af familieoverhovedet Mickey Lee er væk, finder de sammen ud af dagligdagen.</p>

21-årige Sander Lee driver sammen med sin mor, Irene, og bror, David, Mackie?s Pizza videre i bunden af Strøget. Selv om enevældet i form af familieoverhovedet Mickey Lee er væk, finder de sammen ud af dagligdagen.

Foto: Kim Haugaard
Foto: Kim Haugaard
Mickey Lee, Pizzakongen døde for halvandet år siden. Sønnen Sander Lee blev hovedkulds restauratør - hvordan går det med kongens pizzaria - og arvtageren.
Mickey Lee, Pizzakongen døde for halvandet år siden. Sønnen Sander Lee blev hovedkulds restauratør - hvordan går det med kongens pizzaria - og arvtageren.
Foto: Kim Haugaard
Sander Lee er som ny restaurantchef blevet Mackie?s ansigt udadtil. Han har valgt at føre menukortet videre med en enkelt undtagelse: En Mister Lee-pizza opkaldt efter sin afdøde far.
Sander Lee er som ny restaurantchef blevet Mackie?s ansigt udadtil. Han har valgt at føre menukortet videre med en enkelt undtagelse: En Mister Lee-pizza opkaldt efter sin afdøde far.
Foto: Kim Haugaard
<p>Michael John Lee døde kort inde i året 2015. Restauratøren, der havde et enormt netværk i byen, blev kun 67 år gammel. </p>

Michael John Lee døde kort inde i året 2015. Restauratøren, der havde et enormt netværk i byen, blev kun 67 år gammel.

Mickey Lees søn knokler videre i fars ånd

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Annonce
Annonce