Annonce
Erhverv

Erhvervsredaktøren: Storskrydende nordmand en god nyhed for Spies

Erhvervsredaktør Jens Bertelsen. Foto: Nils Svalebøg

Mens medierne spekulerede i, at rejseselskabet Spies snart ville blive gaflet af en udenlandsk kapitalfond, tog milliardæren Petter Stordalen fusen på alle:

For selvfølgelig har den selvgjorte norske hotelkonge været med i opløbet, siden Spies’ ejere, den britiske rejsegigant Thomas Cook, gik konkurs i september.

Hvem ellers? Alle husker originalen Simon Spies, der formåede at være en benhård forretningsmand og samtidig trække overskrifter for sin flamboyante livsførelse. Spies-grundlæggeren døde for 35 år siden, men navnet og det kække image hænger ved.

Og bedst som man troede, at den sidste original var væk, dukker Petter Stordalen op. Storskrydende og med armene i vejret, jublende over at have gjort sit livs måske bedste handel: Købet af Spies og alle de andre rejseselskaber og et flyselskab, som hørte til Thomas Cooks aktiviteter i Norden.

Spies er kommet hjem, og man forstår, hvorfor medarbejderne hujede og klappede, da nyheden om ejerskiftet kom ud i onsdags.

“Så … nu er vi nordiske igen!” lød det i et nyhedsbrev til kunderne fra Spies, der selvfølgelig gerne vil sparke gang i salget af næste års rejseprogram. Man kan ikke fortænke kunderne i at holde sig væk, når et rejsebureau er centrum i en konkurssag, der allerede har kostet aflyste fly og smadrede ferier.

Petter Stordalen foldede sig ud, som han plejer at gøre, når han gerne vil i kontakt med kunderne. Han holdt et pressemøde i Stockholm med tilpas mange citatvenlige bemærkninger, der sikrer den nødvendige opmærksomhed.

De nordiske Thomas Cook-selskaber blev kaldt for “kronjuveler”, mens de konkursramte ejere i Storbritannien “havde gjort alting forkert”.

Nu har Petter Stordalen sat et milliardbeløb af sin egen formue på højkant for at sikre selskaber som Spies, Ving og Tjäreborg samt flyselskabet Thomas Cook Airlines Scandinavia en fremtid.

Stordalen har åbenbart været med i opløbet, lige siden konkursen i London blev kendt. Der har været konkurrenter - førnævnte kapitalfonde – men ingen kunne stikke Petter Stordalens bud på den samlede, nordiske rejsekoncern.

Den slags handler er normalt undervejs i månedsvis - mindst. Men det er lykkedes at skrue aftalerne sammen i løbet af få uger. Det er lidt af en bedrift. Alene det at overtage et komplet flyselskab med en flåde af jetfly kræver en del advokattimer.

Men selvom den norske erhvervsmand støjer, kan man ikke betvivle hans næse for forretning. Det store finansmedie Forbes har på den globale milliardærliste noteret ham for en formue på 8,7 milliarder kroner.

Ejerskabet af Nordic Choice Hotels, en hotelkæde med 180 hoteller, trækker selvfølgelig op, og nu skal købet af Spies-koncernen skaffe ham endnu mere rigdom.

Det kan det også sagtens komme til, for Spies er allerede veldrevet og har alene i Danmark tjent tocifrede millionoverskud hjem i de seneste år. Modsat sine britiske ejere er Spies topmoderne, kunderne bestiller i vid udstrækning selv deres rejser på nettet, og omkostningerne er i bund.

Det hører mere til billedet, at krisen i Thomas Cook ikke er ny, så Spies har været vant til at sende overskuddet over Nordsøen til det nødlidende moderselskabs slunkne pengekasse. Nu kan pengene blive i Norden, og det ligner en rigtig god historie for Spies og selskabets mange faste kunder.

Og hvad så med Petter Stordalen, nutidens svar på Simon Spies? Han har ikke løftet købet alene, men er gået sammen med to kapitalfonde for at finde de seks milliarder kroner, som det har kostet at overtage den nordiske rejsekoncern.

Det ville gamle Simon aldrig have gjort. Kapitalfonde har det med at lægge en dæmper på vildskaben.

Annonce
Iklædt behørig firmapolo gav Petter Stordalen den gas, da han i onsdags fortalte omverdenen om sit opkøb af de nordiske Spies-selskaber med tilhørende flyselskab. Foto: Janerik Henriksson/TT/Ritzau Scanpix
Annonce
Annonce
Forsiden netop nu
Aarhus

Nyt miljøvenligt våben mod glatte fortove: Vulkansk aske erstatter salt og sand

112

Skulle tisse men fik ølkrus i hovedet: Tumult i nattelivet endte med kvælertag

Annonce