Vi bruger cookies!

stiften.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.stiften.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere

Direktør røg ud af sin egen virksomhed med et døgns varsel

Hvad fremtiden efter DanDomain skal bringe, er Ronnie Bach Nielsen endnu ikke afklaret med, og han har lovet sig selv god tid til at finde ud af det. Foto: Lars Rasborg

Direktør røg ud af sin egen virksomhed med et døgns varsel

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Ronnie Bach Nielsen, var klar til at tage fem-syv år mere i spidsen for sit halve livsværk, DanDomain, med belgiske Intelligent som strategisk partner. Nu handler fremtiden i stedet om passionerede iværksættere og investeringer, der giver mening.

Det er præcis tre måneder siden, at Ronnie Bach Nielsen måtte sige farvel til den virksomhed, som han selv har været med til at bygge op over de seneste 18 år.

Sent mandag aften 12. juni blev han ringet op fra DanDomains belgiske ejer, Intelligent, der havde overtaget aktiemajoriteten i en af Randers' største erhvervssucceser på denne side af årtusindskiftet mindre end et halvt år i forvejen. Der var en god og en dårlig nyhed, lød beskeden i den anden ende.

Intelligent havde styrket sin position på den danske marked ved at købe den direkte Dandomain-konkurrent, Zitcom Group med hovedsæde i Skanderborg, fri af den britiske kapitalfond HgCapital, og med den tre gange så store Hosting-udbyder inde i folden, kom direktøren for DanDomain i overskud.

Det var den dårlige nyhed til Ronnie Bach Nielsen, der først på formiddagen- onsdag 14. juni - sagde farvel til 75 kolleger ved en ikke-tåreløs seance på Normansvej i Randers.

Farvel til et halvt livsværk. Tak til de mange medarbejdere, som også har troet på projektet undervejs. Nogle har endda været med siden eventyret begyndte i en kælder på Hvidkløvervej i 1999.

Og så var det ellers ud af vagten.

- Jeg kendte godt til dialogen mellem Intelligent og kapitalfonden, men jeg vidste ikke, at det er så nært forestående og heller ikke, at det skulle få dette udfald, fortæller Ronnie Bach Nielsen.

DanDomain
Udbyder af komplette it-løsninger inden for webshop, domæner, webhotel og hosting med mere end 70.000 kunder - både privat og erhverv.Tidslinje:

1999: Ronnie Bach Nielsen, Ken Boye og Jesper Aggerholm grundlægger virksomheden i en kælder på Hvidkløvervej i Randers. Sidstnævnte forlod virksomheden for 10 år siden.

2000: Første version af Dandomains webshop bliver lanceret.

2001: Første medarbejder bliver ansat, og virksomheden runder 2000 kunder.

2003: Virksomheden tæller 10 ansatte og har 8000 kunder.

2005: Dandomain går fra anparts- til aktieselskab og tager sin første gazelle-pris. Med en vækst på 509 procent af DanDomain den næsthurtigste voksende virksomhed i det daværende Århus Amt.

2008: Vokseværket fortsætter - 27 ansatte og 45.000 kunder.

2009: Modtager den femte gazelle-pris i træk med en vækst på 133 procent.

2012: Partner og medejer Ronnie Bach Nielsen overtager posten som administrerende direktør.

2014: Kåret som årets virksomhed i Randers. Nu: 73 ansatte og 70.000 kunder.

2015: Vinder af Randers Erhvervspris. Væksten topper med 80 ansatte og 75.000 kunder.

2016: Får den prestigefyldte Microsoft-pris 'Årets Cloud Solution Provider' og indgår partnerskab med Intelligent med hovedsæde i Gent, Belgien. Intelligent overtager alle aktier fra ejerkredsen, og Ronnie Bach Nielsen fortsætter som direktør. 

2017: Intelligent køber konkurrenten Zitcom Group i Skanderborg og peger samtidig på Stefan Rosenlund som direktør. Ronnie Bach Nielsen og Ken Boye forlader virksomheden.

I en tilstand af chok

Direktøren tacklede i første omgang meddelelsen pragmatisk og rationel. Et døgn senere ville det børsnoterede selskab bagved sende en meddelelse ud om handlen. Derfor gik han i gang med at skrive sin sidste tale til sine ansatte og afslutte alle de ting, som han kunne nå.

- Der er en standardmåde at reagere på i en chokfase, og det var vel lidt det, jeg oplevede. Jeg ved ikke, om der kommer en forsinket reaktion, som rammer mig senere, men det var vigtigt for mig at få sagt ordentligt farvel. Jeg ville ikke bare forsvinde fra deres hverdag eller skulle dukke mig, når jeg kører forbi, siger Ronnie Bach Nielsen.

Han kender spillets regler, og den forretningsmæssigt logiske konsekvens var, at han måtte gå. To topdirektører ville være én for mange. Vemod eller ej. Det var samtidig den risiko, som Ronnie Bach Nielsen og kompagnonen Ken Boye accepterede, at de solgte samtlige aktier i DanDomain til den europæiske it-gigant 14. december 2016.

Strategi og stordrift

Lad os tage lidt af forhistorien med. Op til jule-salget havde Randers-virksomheden med en omsætning i omegnen af 75 mio. kroner ledt efter en strategisk partner.

- Branchen er under heftig konsolidering, og vi ville ikke være de sidste, der står tilbage på perronen, når toget kører afsted. Vi gik ind i det for at positionere DanDomain i markedet, og sammen med Intelligent gik vi fra at være 75 it-eksperter til at være 550. Det ville give os en række stordriftsfordele, og grundtanken var, at DanDomain skulle fortsætte som platformen på det danske marked med de samme medarbejdere og med mig som direktør, forklarer Ronnie Bach Nielsen, der geninvesterede sin andel ved salget i Intelligent-aktier, mens Ken Boye tog beslutningen om at prøve noget nyt, når virksomheden vurderede, at den kunne klare sig uden ham.

Den sidste arbejdsdag var aftalt til udgangen af juni, indtil Zitcom-handlen var en realitet. Nu stoppede han et par uger før sammen med Ronnie Bach Nielsen, som i øvrigt ikke er længere Intelligent-aktionær.

- Der er handlet af, som han selv udtrykker det.

Et uforløst dreamteam

Ronnie Bach Nielsen er dog stadig ejer af den tidligere ELRO-bygning, som huser domæne-domicilet, hvor han også har flere folk på lønningslisten. Hans far er for eksempel vicevært på ejendommen, ligesom han fortsat driver kantinen på stedet.

DanDomains fremtid i Randers er endnu ukendt. Den nye direktør, Stefan Rosenlund fra Zitcom Group, sagde ved sammenlægningen, at de to virksomheder på et tidspunkt skal bo på samme adresse.

- Mange medarbejdere har haft brug for at udtrykke sig over for mig efterfølgende og spurgt: Hvad nu? Men fremtiden hører den nye ledelse til, siger Ronnie Bach Nielsen og fortsætter:

- Jeg var klar til en ny rejse med DanDomain, og sammen med Intelligent havde vi mulighed for at opnå mange synergier på blandt andet produktsiden. Vi var klar til at give den gas i et fantastisk lederteam med et stærkt sammenhold og stor vilje til at lykkes. Det var mit dreamteam, vi havde alle muligheder foran os, og det er det, der ærgrer mig mest i dag.

Hvad nu lille du?

Den 38-årige succes-iværksætter og investorer har givet sig selv tiden til at finde ud af, hvad der nu skal ske. Efter 18 år med fuld fart på både DanDomain og direktøren et pusterum på sin plads. Samtidig har han to sønner - Noah på syv og Lukas på fire år fra et tidligere forhold - samt en ni-årig bonusdatter at tage hensyn til.

- Det kan godt være, at jeg tager et par år uden en 80 timers arbejdsuge, men det kan også være, at jeg finder et nyt projekt, som jeg starter op fra scratch. Jeg har skrevet nogle idéer ned gennem årene, som jeg nu kan prøve af, for den gode innovative idé kommer som regel, når du er i gang med noget andet, siger Ronnie Bach Nielsen og fortsætter:

- Eller måske finder jeg otte-ti interessante startups at investere i, og her er det vigtigste for mig, at det er de rigtige mennesker med den rigtige dna og passion, som står bag frem for selve produktet. For det er som sådan ikke produktet, jeg er optaget af, men mere hvad det kan for andre mennesker. Måske bliver det et mix. Jeg kender ikke manuskriptet, og jeg har ikke travlt.

Gør det komplekse enkelt

Han investerede i foråret i århusianske SwapKids, hvor han nu også sidder i bestyrelsen. Den app-baserede platform til skilsmisse-forældre passer på ovenstående profil.

- Jeg er selv separeret, så det med at få kommunikationen til at køre bedst muligt mellem ex-erne og undgå bristede forventninger giver god mening for mig. Samtidig giver det en høj tilfredsstillende at kunne hjælpe andre, og så gør det jo ikke noget, hvis det også er en kommerciel god idé, forklarer Ronnie Bach Nielsen.

Han understreger, at ny teknologi først og fremmest skal give værdi, og der byder han ind med knap 20 års erfaring i at bryde komplekse funktioner ned for at gøre dem forståelige og tilgængelige for alle. Det handler om at gøre det enkelt, præcis samme grundsten som i DanDomain.

Tankerne glider tilbage til forretningen. Et nu for ham lukket kapitel:

- Jeg er stolt af, at vi fik bygget en solid virksomhed med op til 80 ansatte og af den helt særlig ånd, vi fik skabt. En kundeservice, hvor hverdagens helte formåede at være imødekommende uanset, hvem der ringede, og at vi udviklede en webshop-platform, der danner grundlag for tusindvis af andre forretninger i dag.

DanDomain er markedsførende på webshop-delen i Danmark med en andel på omkring 15 procent og flere end 3000 forskellige løsninger. Virksomheden høstede i øvrigt fem gazelle-priser i træk fra 2005 og frem.

Det seneste regnskaber viser en stabil top med en omsætning på godt 75 mio. kroner om året, mens bundlinjen - senest 8,3 mio. kroner før skat i juni 2016 - har været faldende i de senere år på grund af større afskrivninger og voksende kapacitetsomkostninger.

En større tilpasning i efteråret 2016 vil dog forventelig betyde en markant forbedret bundlinjen igen i det kommende regnskab.