Dansk jazzstjerne i fjernøsten

Eric Schmidt alias Whitey Smith og hans amerikanske orkester. ?Danskeren står som nummer fire fra venstre. Årstal ukendt. ?Foto fra biografien »I Didn?t Make A Million«.

Dansk jazzstjerne i fjernøsten

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Da komponisten Signe Bisgaard gik i gang med arbejdet til projektet »Shanghai - The Never Ending Big Band Experience«, faldt hun flere gange over en jazztrommeslager og orkesterleder ved navn Whitey Smith.

Da komponisten Signe Bisgaard gik i gang med arbejdet til projektet »Shanghai - The Never Ending Big Band Experience«, faldt hun flere gange over en jazztrommeslager og orkesterleder ved navn Whitey Smith.

»Jeg så et fantastisk klip på You Tube med hans orkester, som jeg fortalte om til historikeren Søren Hein Rasmussen«, fortæller Signe Bisgaard.

»Nå, ja - han hed i virkeligheden Eric Schmidt og kom fra Vejle«, svarede Søren Hein Rasmussen.

Og ganske rigtigt.

Sven Eric Heinrich Schmidt, som hans fulde navn var, kom til Shanghai som 24-årig i august 1922.

Hans forældre emigrerede til USA, da han var barn. Med base i først San Francisco og siden Oakland kastede den unge dansker sig ud i en kort karriere som bokser.

Da han var 20 år, fik han job som kombineret trommeslager, bartender og dørmand på en bar i Richmond uden for Oakland.

Få år senere blev han indkaldt til hæren, hvor hans mellemnavn Heinrich gav problemer; sergenterne mistænkte ham nemlig for at være tysker.

Stemningen blev dog god igen, da danskeren foldede sine evner som musiker ud.

Ude af hæren igen fik Whitey Smith kontakt med en natklubejer i San Francisco.

Og ad dén vej kom det i stand, at han, sammen med sin kone Florence, 24. august 1922 gik ombord på skibet S.S. Nile for at begive sig ud på den tre uger lange sejltur til fjernøsten.

I Shanghai fik Whitey Smith og hans danseorkester stor succes på blandt andet Old Carlton Café, Astor House og Majestic Hotel, hvor overklassen festede.

Det blev til flere pladeindspilninger og finansielle op- og nedture, før Whitey Smith og hans nye kone Helen i slutningen af 1930'erne slog sig ned i Manila.

Sit begivenhedsrige liv beskrev han i flere biografier, blandt andet »I Didn't Make A Million« i 1956.

Han døde i 1972.

Kilde: Little Beat Records.

Dansk jazzstjerne i fjernøsten

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Annonce
Annonce
Annonce