Vi bruger cookies!

stiften.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.stiften.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere

FREEWALK: Fra drengedrøm til iværksættersucces

Jacob Bager (tv) og Benjamin Jørgensen på henholdsvis 21 og 22 år står bag sneakers brandet Freewalk. Foto: Flemming Krogh

FREEWALK: Fra drengedrøm til iværksættersucces

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Fedt design, let vægt og en fornuftig pris. Det er opskriften på Freewalk sneakers, som iværksætterne Jacob Bager og Benjamin Jørgensen fra Aarhus står bag. Et projekt, der med over 23.000 solgte par sko og aftaler med større forhandlere både h

VIBY: Døren går op til 1. sals-lejligheden på Tietgens Plads, og et par høje fyre i begyndelsen af tyverne kommer til syne i åbningen.

- Hej! Jacob..., siger den lyshårede af dem og rækker høfligt hånden frem til goddag.

- Benjamin, siger den anden, mørkhårede og rækker ligeledes lappen frem.

- Du må undskylde min underlige hovedbeklædning... Jeg har lidt problemer med øret, tilføjer Benjamin og smiler forlegent under det lilla pandebånd.

Havde han intet sagt, ville avisens udsendte have troet, Benjamin var first mover på en ny trend. En sådan lidt sporty Bjørn Borg-agtig trend. Hvilket ville have passet perfekt ind i avisens ærinde her: FreeWalk. Et brand de to unge mænd står bag, og som dækker over sporty, moderigtige, letvægtssneakers til fornuftige priser.

Jacob Bager og Benjamin Jørgensen er henholdsvis 21 og 22 år og har kendt hinanden siden folkeskolen, hvor de gik i klasse sammen i Skanderborg.

- Vi spillede også håndbold sammen. I Viby. På de lange køreture til og fra kampe, brugte vi meget af tiden på at snakke om iværksætteri. Og ret hurtigt blev vi klar over, at vi ikke kunne nøjes med at snakke, vi var nødt til også at gøre noget ved det, husker Jacob.

- Vi lagde ud med et par internetbaserede projekter, hvor vi bl.a. solgte gadgets og covers til Playstation. Men vi fik ret hurtigt smag for business to business delen. At have kontakten med de større forhandlere og lade andre om at gøre det hårde benarbejde - det tiltaler os. Jacob smiler skævt.

Ingen af drengenes projekter blev dog den succes, de havde håbet.

- Måske fordi de ikke for alvor var drevet af interesse... Derfor var vi også fast besluttet på, at vores næste projekt skulle være 100 procent interessebåret. Og så endte det med sko. Fordi vi begge to går op i sko og ikke synes, det kan passe, man ikke kan få en sko i et fedt design, der er god at gå i til en ok pris, fortæller Benjamin.

I forbindelse med deres to første projekter fik drengene gjort sig nogle erfaringer og skabt sig et godt netværk i bl.a. Kina.

- Faktisk er det en af vores kinesiske kontakter fra dengang, der producerer FreeWalk skoene for os i dag, siger Jacob.

Mark startede Aarhus' første sneakersbutik: Siden er det gået én vej
FreeWalk
Bag FreeWalk står 22-årige Benjamin Jørgensen, som læser Statskundskab på 2. semester og 21-årige Jacob Bager, som læser Markedsføringsøkonom på 3. semester. Begge er bosat i Aarhus CFreeWalk er en letvægts modesko, som kan bruges til fritid, fitness og anden motion

FreeWalk barsler med en tredje kollektion af sneakers, som omfatter en kollektion til børn, samt to nye unisex modeller

FreeWalk har lager og kontor på Jens Juuls Vej i Viby

Se mere og køb dine FreeWalk sko på Freewalk.dk

Investor og mentor

Helt på egne ben i FreeWalk-foretagendet er Jacob og Benjamin dog ikke.

- I arbejdet med vores første projekter var vi ude at pitche for at få investorer. Dengang uden det store held. Men en af dem, vi havde fat i, var Casper, som selv kontaktede os, da han hørte om FreeWalk, fortæller Benjamin.

Casper Vodsgaard, der tidligere har været involveret i Hummel, var interesseret i at investere i FreeWalk brandet.

- Casper skød et fornuftigt beløb i foretagendet og var på den måde med til at sikre vores produktion. Samtidig fungerer han som en form for mentor for os, og vores nyeste kollektion er i høj grad et produkt af vores samarbejde med ham. Jacob gør et nik henimod stuens karnap, hvor FreeWalk sko i pink, koral og turkis troner.

- Ellers bruger Benjamin og jeg en hel del af vores vågne timer sammen her i min lejlighed. På at kaste idéer op i luften og diskutere dem. En del af inspirationen til vores sko får vi ved at skæve til andre brands, ligesom vi også arbejder tæt sammen med vores producent om designet. Jacob rejser sig fra sin plads ved bordet. Han nærmer sig karnappen og griber en sko.

- Lige præcis farverne og mønstrene på de her modeller er ret typiske for FreeWalk, siger han og lader spidsen af pegefingeren følge skoens sål.

Jacob læser til markedsføringsøkonom på tredje semester, mens Benjamin læser statskundskab på andet semester. FreeWalk er drengenes fuldtids-fritidsinteresse.

- Jeg opfatter nok studiet lidt som et arbejde og så FreeWalk som min hobby. En hobby som jeg bruger rigtig mange weekender og aftener på. Aftener der tit bliver til nætter her i Jacobs lejlighed. Eller på vores kontor i Viby. Benjamin løfter på det lilla pandebånd og klør sig i panden.

- Ja, der går hurtigt mange timer med at besvare mails, opdatere hjemmesiden og have kontakt til lager og leverandører. Og på at tænke nye ideer igennem, supplerer Jacob.

- Vi kunne sagtens lave det her fuld tid. Det er pisse fedt og spændende at beskæftige sig med iværksætteri... Men der er jo også lige et studie, der skal passes, siger Benjamin og ser skyldigt ned i bordet.

På stranden med sokker på

Drengenes indsats har givet pote. I løbet af det seneste år er de lykkedes med at få FreeWalk skoene ud til flere større forhandlere som Zjoos, Sportigan, Intersport og Skoringen herhjemme, samt til udenlandske virksomheder i Slovakiet, Norge og Sverige.

- Salget af vores FreeWalk sneaks... Det må vist siges at være godkendt, røber Jacob let hemmelighedsfuld.

- Godkendt ja! Istemmer Benjamin tilfreds.

- Ej, salget er gået langt bedre end forventet - over 23.000 par er det blevet til på et år. Specielt "Skyline", der er navnet på den nye kollektion, har vist sig at være populær. Det er jo også sommersko, så det er det helt rigtige tidspunkt, vi er kommet ud med den på, uddyber han.

FreeWalk sneakers findes i både neutrale farver som sort, grå og hvid og i mere livlige nuancer som koral, pink og turkis, flere af dem med et diskret mønster. Skoene har det såkaldte freelace snørresystem, så man slipper for at bruge tid på at binde snørrebånd. Skoene er lette og slutter om anklen, som havde de været strømper.

- Den kommentar, vi oftest hører om skoene, er, at de næsten ingenting vejer. Og så synes folk generelt rigtig godt om freelace snørresystemet, siger Jacob.

- Vi har også fået god feedback på den hårde ydersål og på den Memory sål, vi lægger inden i skoen. Jeg kan huske en kommentar på vores Facebook side... Hvad var det, der stod... Benjamin trommer tænksomt med fingrene på bordet.

- Nårh jo! "FreeWalk føles som at gå på en strand i Spanien med sokker på." Det' et meget godt billede, synes jeg!

Drømmen om at blive kendt

I salgstalen for deres FreeWalk sneakers lægger Jacob og Benjamin vægt på skoenes fede design, på at de er gode at gå i, og så på at de er billige.

- Prisen for et par FreeWalk sko ligger mellem 500 og 600 kroner, hvilket jo er et greb i lommen i forhold til prisen på eksempelvis et par sneakers fra Nike eller Adidas. Det er lidt det, vi håber at kunne gøre op med - de dyre designer brands. Vi mener, vi har set et hul i markedet for sneakers i en lavere prisklasse, forklarer Jacob.

I håb om at erobre en endnu større del af skomarkedet er drengenes fokus nu på at få webshoppen Freewalk.dk op at køre.

- Vi føler, vi har vores fundament på plads, så nu arbejder vi på at skabe os en online identitet, så vi bliver mere synlige og når ud til en større kundegruppe, siger Benjamin.

- Det vildeste ville være at høre nogen sige: "Hey, det er da de nye sneaks fra FreeWalk, du har på!" Det er nok mit mål. Mit første mål i hvert fald. At gøre FreeWalk til et kendt mærke. I første omgang bare herhjemme. Jacob smiler og ser drømmende ud af vinduet i karnappen, hvor solen rammer rækken af farverige FreeWalk sneakers.