Bakken Bears drømmer om Champions League

Bakken Bears' sportsdirektør Michael Piloz (forrest) håber at kunne deltage i Champions League, Europe Cups storebror, i efteråret. Arkivfoto: Flemming Krogh

Bakken Bears drømmer om Champions League

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Med de seneste sæsoners præstationer har Bakken Bears sprængt rammerne for, hvad basketballfans kan forvente af et dansk hold i Europa. Spørgsmålet er, om det er den nye normal, at århusianerne er tæt på at vinde en pokal i Europa eller om der er tale om to sæsoner, der går over i historien som uopnåelige.

BASKETBALL: Kultursammenstød er et hedt emne i disse dage. Der fandt et sådan sted for godt et år siden, da Bakken Bears tabte en hæsblæsende europæiske semifinale til italienske Sidigas Avellino.

Flere fra organisationen i klubben, heraf nogle, som er opvokset i Nordjylland, tænkte med sig selv, at det selvfølgelig havde været fint med finale og en mulig sejr, men de havde i de seneste måneder opnået meget mere, end de nogensinde havde drømt om.

Samtidig kiggede de ind i et omklædningsrum hvor der sad en flok amerikanere, der kæmpede med at holde tårerne tilbage. De mente, at det danske hold var gode nok til at vinde turneringen.

- Og det er sundt, at der bliver sparket lidt til os nord- og midtjyder, siger Bakken Bears' sportsdirektør Michael Piloz, der var én af dem, der tænkte omtalte tanker tilbage i foråret 2018.

Han er stadig nordjyde af opdragelse. Men siden semifinalen har hans hold - næsten - gentaget præstationen med dette års kvartfinale i FIBA Europe Cup.

Og det åbner for spørgsmålet: Har vi været vidne til to utrolige år i dansk basketballhistorie, der aldrig bliver gjort efter, eller skal vi som tilskuere vænne os til, at Bakken Bears er med, når det hele skal afgøres i de sene forårsmåneder?

- Dybest set, så er bare dét, at vi når til anden runde imod logikken - og at vi når videre fra andet gruppespil burde være naturstridigt. Sådan var det ikke i år, men det er dét, vi er oppe imod. Men når man kigger udefra, så bliver man hurtigt forvendt med, at sidste år var de i semifinalen og i år i kvartfinalen. Så tanken hos mange er, at det der med at komme frem til slutspillet er vel en formalitet. Men sådan er det altså ikke, understreger sportsdirektøren.

- Internt ved vi godt, hvor stort det har været, det vi har haft gang i de to seneste år. Men eksternt er der ingen tvivl om, at der opstår en forventning om, at vi når langt. Ligesom sætningen "når vi skal spille DM-finaler" opstod for efterhånden mange år siden. Jeg er jo nordjyde og forsøger at nedtone den slags, men det er der mange tilskuere og sponsorer, der ikke rigtig har forståelse for. 'Selvfølgelig skal vi spille i finalen', siger de. Fordi de har ikke prøvet andet. Og 'selvfølgelig går vi videre i Europa', sådan er det da bare. Men dybest set er det ikke nogen naturlov.

- Jeg tror da på, at vi kan gøre noget igen. Vi skal bare vide, at der er rigtig meget, der skal gå vores vej. I det første år var vi igennem tre overtidssejre. Der var nogle af de kampe, hvor man ikke skulle tro, at det skete flere gange på en sæson. Men det gjorde det så. De marginaler havde vi streget over i år, hvor sejrene var mere overbevisende. Men selvfølgelig kan det lade sig gøre igen. Og vi ved godt, hvad der skal til. Men der skal også held til. Vi skal ramme de rigtige peaks og de rigtige spillere. Det gjorde vi i år, men vi har også før prøvet at tage fejl af en spiller og vi ved, hvilke konsekvenser det får, siger Michael Piloz, der har samme budget at arbejde med for den kommende sæson som han har haft i denne.

- Eksternt er der ingen tvivl om, at der opstår en forventning om, at vi når langt. Ligesom sætningen "når vi skal spille DM-finaler" opstod for efterhånden mange år siden. Jeg er jo nordjyde og forsøger at nedtone den slags, men det er der mange tilskuere og sponsorer, der ikke rigtig har forståelse for.
Bakken Bears
  • Bakken Bears har indtil videre fire spillere på kontrakt til den kommende sæson: Adama Darboe, Thomas Lærke, Tylor Ongwae (Kenya) og Michel Diouf (Senegal).
  • Klubben vandt i den forgangne sæson DM-guld (nummer 17) og nåede kvartfinalen i FIBA Europe Cup.
  • Året forinden vandt de DM plus pokalturneringen og kom til semifinalen i Europa.
  • Bakken Bears' sæson begynder 17. september med en kvalifikationskamp til Champions League. Der er lodtrækning til turneringen 4. juli.

Champions League i sigte

Sportsdirektøren kan mærke på omverdenen, at de europæiske kampe fylder meget - og mere og mere siden klubben i 2013 igen valgte at deltage i kampe uden for landets grænser.

Og internt taler de også meget om Europa.

- Det er rigtig fedt at blive dansk mester. Og det gør det endnu federe, at vi dermed får et skud i Champions League-kvalifikationen uden at skulle søge om et wild card, siger Michael Piloz.

Det er nemlig det helt store mål. Champions League, som klubben deltog i for tre år siden men har misset de seneste sæsoner.

- Det er ikke sådan, at når vi ikke Champions League, så bliver det en lortesæson og det ved vi dermed allerede den 20. september efter kvalifikation. Sådan hænger verden ikke sammen.

- Men målet er på et eller andet sigte at komme i Champions League. Det er dét, der er vores stjerne. Det er dét, vi arbejder hen imod. Det er dét, der driver os. Det kunne være fedt, hvis det sker i den kommende sæson. Og hvis ikke, kunne det være fedt, hvis det sker året efter. Eller året efter igen ...

Større chance i Europa

Kvalifikationen til Champions League begynder 17. september. Det er dén dag, truppen - der lige nu blot rummer fire spillere - skal skræddersyes til.

Men kikser den svære kvalifikation igen, får Bakken Bears større chancer for at nå langt i FIBA Europe Cup, som de har nået langt i både i denne og forrige sæson.

Det internationale basketballforbund, FIBA, har nemlig ændret reglerne. Hidtil røg nogle af midterholdene fra Champions League over i Europe Cup sent i turneringen. Men det er slut, fordi ikke alle Champions League-hold ønskede den løsning.

- Vi ville gerne have haft, at vi kunne begynde i Champions League og efterfølgende søge over i Europe Cup. Men når man ikke kan tvinge holdene til at være med i Europe Cup, er det den rigtige løsning. Det skabte en devaluering af ligaen, at nogle hold meldte sig ud af Europe Cup, mener Michael Piloz.

Da han og Bakken Bears tabte i semifinalen i 2018 - til italienske Avillino - var det netop til et hold, der var kommet over i Europe Cup fra Champions League.

- Alt andet lige bliver det dermed lidt mindre svært at nå langt i FIBA Europe Cup nu. Men det betyder ikke, at vi tror, vi kan vinde. Der er rigtig gode hold med alligevel. s.Oliver Würzburg (som Bears røg ud til i år, red.) var for eksempel ikke med i Champions League. Men der forsvinder nogle af de hold, der plejer at komme gør livet surt for os andre.

- Til gengæld betyder det, at guleroden i Champions League i ottemandspuljen, hvor de fire første går videre, er væk. Hvis du taber de fire-fem første kampe i Champions League, er det svært at se hvad de sidste syv-otte kampe kan bruges til.

Lige nu går arbejdet med at sammensætte en slagkraftig trup til den kommende sæson, der med sikkerhed byder på europæisk basketball i Aarhus.

Spørgsmålet er, om den står på Champions League eller endnu en tur i Europe Cup.

Bakken Bears drømmer om Champions League

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Annonce
Annonce
Annonce
AGF: SENESTE VIDEO
Afspil video
Highlights: Patrick Mortensen reddede ét point hjem for AGF på trods af kæmpe målmandsbrølere
Mandagens kamp mellem AGF og Vejle endte 2-2, efter AGF?s målmand Kamil Grabara havde disket op med to store målmandsfejl. Jens Stage og Patrick Mortensne sørgede for AGF?s to mål, mens Allan Sousa og Jonas Andersen lavede gæsternes.
Afspil video
Povlsen om David Nielsens kontraktforlængelse: Man skal præstere for at forlænge
Flemming Povlsen giver sin holdning om David Nielsens præstation som træner, og om Nielsen og bestyrelsen i AGF skal blive enige om en kontraktforlængelse.
Afspil video
Lars Jacobsen om AGF: Hvis ingen trænere lykkes, så peger pilen andre steder hen i butikken
Efter AGF?s missede top 6-placering, diskuterede Lars Jacobsen og Flemming Povlsen den nuværende situation i klubben.
Afspil video
David Nielsen: Vi er selvfølgelig ikke tilfredse med, at vi ikke kommer i top seks
Hør David Nielsen udtale sig om AGF?s missede top seks-situation.
Afspil video
Freder AGF-chef David Nielsen her efter misset top seks? ?100 pct opbakning"
Sportschef Peter "PC" Christiansen virker til at frede træner David Nielsen i dette interview. Bedøm selv.
SUPERLIGA: SENESTE VIDEO
Afspil video
Ståle Solbakken om Viktor Fischers skade: Han mangler de sidste fem procent
Viktor Fischer er løbet ind i en ny skade og FCK-træner, Ståle Solbakken, udtaler, at han bare mangler fem procent og han håber, at Fischer er klar til næste weekend.
Afspil video
Stor utilfredshed i Vendsyssel-lejren: Vi bliver bortdømt igen
Vendsyssel-anfører Alexander Juel Andersen og cheftræner Jens Berthel Askou var langt fra tilfredse med længden af overtiden der blev spillet, da Hobro sikrede sig et 3-3-resultat i Hjørring i søndags.
Afspil video
Fra Daramys Debut-mål til Tibblings kasse med knæet: Her er alle målene fra Superliga-runden
Der blev scoret en masse fantastiske mål i denne Superliga-runde, og her kan du se dem i en samlet målpakke.
Afspil video
Highlights: Patrick Mortensen reddede ét point hjem for AGF på trods af kæmpe målmandsbrølere
Mandagens kamp mellem AGF og Vejle endte 2-2, efter AGF?s målmand Kamil Grabara havde disket op med to store målmandsfejl. Jens Stage og Patrick Mortensne sørgede for AGF?s to mål, mens Allan Sousa og Jonas Andersen lavede gæsternes.
Afspil video
Alle weekendens Superliga-mål i ét klip
Superligaen leverede en underholdende weekend, og her får du alle weekendens mål.