Annonce
Aarhus

Han bryder barrierer for de døve

Michael Vestergaard arbejder for de døve i hele landet. Men evnerne overhalede udseendet en overgang. Foto: Axel Schütt

Michael Vestergaard er nomineret til årets ildsjæl for at kæmpe for døves idræt.

Det er ingen overdrivelse at sige, at Michael Vestergaard er halvdøv eller lidt mere. Og at han kæmper for de døves idræt.

Trods sit handicap blander han sig med folk. Hellere end gerne. Han er totalt døv på det ene øre og bruger høreapparat på det andet, der er halvt hørende, og så mundaflæser han, så man skal se på ham, når man taler.

Hans engagement har ført ham ind i talrige bestyrelser og tilsvarende job for de døve.

Lige nu er hans store drøm at få Champions League i fodbold for døve til Aarhus med 20 lande. Det skal være i 2015 eller 2016.

I hele landet

Michael Vestergaard er kasserer for klubben i Aarhus, selv om han bor i Roskilde. Han har så meget overskud, at han arbejder for de døves sport i hele landet.

»Han har udrettet store resultater for vores lille klub,« siger Jeppe S. Nielsen, der er formand for Globen Sport, som Aarhus-klubben kalder sig.

Medlemstal fordoblet

Michael Vestergaard har fordoblet medlemstallet i den lille Aarhus-klub til 50 på otte måneder. Han har også skaffet 125.000 kroner i støtte til klubbens rejse til London, hvor den deltog i de døves Deaf Champions League i fodbold. Aarhus-holdet blev dansk mester for døve sidste år og kunne derfor deltage i det europæiske mesterskab.

»Vi var bange for, at vi skulle sende afbud, fordi vi ikke havde råd til at tage af sted. Det er sket flere gange før. Men Michael Vestergaard skaffede pengene, så vi kunne komme af sted,« siger Jeppe S. Nielsen og tilføjer, at holdet ganske vist tabte alle kampene i London.

Michael Vestergaard har også sat gang i børne- og ungdomsprojekter i Aarhus - for 10-18-årige døve.

I bestyrelse som 13-årig

Han var kun 13 år, da han fik sin første post i en bestyrelse.

»Det var midt i mine forældres skilsmisse. Jeg havde vist brug for at få den på afstand, og jeg brænder for døveidræt« siger han, der nu har 21 års erfaring med foreningsliv.

»Vi andre kalder ham Don V,« siger Jeppe V. Nielsen med henvisning til en tidligere berømt FCK-leder.

Michael Vestergaard har skaffet halvanden million kroner de sidste tre år til døveidrætten. Pengene kommer især fra fonde og legater.

»De fleste midler er gået til Globen Sport, andre foreninger og særligt til Forening Deafbold. Det er en frivillig medieforening, som arbejder for større synliggørelse af døveidrætten ved mediedækning af arrangementer og turneringer fra døveidrætten i Danmark og udlandet,« siger Michael Vestergaard.

Tog overhånd

Han har haft 20 foreningsposter.

»Jeg føler mig værdsat, elsket og nyttig, når jeg udfører arbejdet, men en del af det tog overhånd. De mange møder med cola, smørrebrød og kage og ingen motion gjorde, at jeg tog på. Min vægt steg voldsomt, og en overgang var jeg oppe på 190 kilo. Nu har jeg fået en operation, så jeg er kommet ned på 126 kilo, og jeg skal gerne ned omkring 100, måske 90,« siger Michael Vestergaard, der er 181 cm høj.

»Mine evner overhalede mit udseende,« siger han, der nu er meget bevidst om, at det betyder noget at være præsentabel, når man skal møde så mange mennesker.

Nyt job

Han har gået arbejdsløs et par år, men er netop blevet ansat i firmaet Olivado, der er et interessefirma for pr, salg og fundraising. Kort forinden var han butiksassistent i Irma, og længere tilbage har han været souschef i en Fakta.

I Aarhus har han også startet golf.

»Vi vil satse på fodbold, futsal og golf,« siger han.

»For os betyder det meget at være nomineret til prisen som Årets Ildsjæl. Anerkendelse af døveidrætten er næsten vigtigere end prisen. Fællesskabet betyder utroligt meget for os,« siger Michael Vestergaard.

Annonce

De fem nominerede

Fem personer/teams er nomineret til Årets Ildsjæl, der gives for en ekstraordinær indsats i en forening eller organisation. Det er:

Gunvor Bjerre og Mads Bloch, Den Kreative Skole.

Henning Damgaard, AGF Håndbold.

Marianne Lyngdorf, Marselisborg Sejlklub (i avisen onsdag 30. oktober).

Michael Vestergaard, Globen Sport for døve og hørehæmmede.

Marc Kristensen, TeamGym Aarhus (i avisen tirsdag 29. oktober).

Fem dage i træk fra tirsdag 29. oktober kan du læse portrætter af de fem nominerede. I alt 22 var indstillet.

Vinderen får 25.000 kroner foruden æren. Præmien, som skal gå til modtagerens klub eller organisation, overrækkes hos Vestjysk Bank på Åboulevarden, Aarhus, onsdag 6. november.

Bag prisen står Aarhus Kommunes Kultur og borgerservice, Vestjysk Bank og Århus Stiftstidende.

Det er femte gang, prisen uddeles.

Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Forsiden netop nu
Læserbrev

Parkering på fiskerihavnen. Er vi blot en stime gubbier i akvariet?

Det forekommer mig ret bizart, at to rådmænd offentligt diskuterer, hvem der mon er skyldig i den ene fejl efter den anden, samtidig med at vi borgere blot ser på cirkusset. Det var i ingens interesse, at parkeringsforholdene blev ændret på Fiskerihavnen. Men af en eller anden finurlig bureaukratisk grund ændrede man det uden argumentatorisk grund. Vi så det også med projekt Aarhus Folkepark, hvor der heldigvis blev oprettet borgergrupper mod indgriben i vores grønne områder. Burde det overhovedet være nødvendigt at oprette protestgrupper? Burde borgerdemokrati/-inddragelse ikke være en ren selvfølge? Heldigvis landede Lind Invest og Salling Fondene lidt ro på bølgen i akvariet. Men også her går det stærkt, og før vi fik set os om, hed projektet pludselig Kongelunden. Jo, demokratiets vej i akvariet vil ingen ende tage. Gubbierne svømmer konstant rundt og følger bare strømmen af fodringen fra oven. Det er, som om byrådets aktører i akvariet helt har glemt, at de er medaktører og skal varetage miljøet i vandet til gavn for alle. Det kunne være ønskeligt, at man lyttede noget mere til borgerne og stillede dem overfor flere valg, så det ganske enkelt var flertallet, der havde en sidste stemme, i forhold til om det skal være den ene eller den andens byudviklers forslag, der bliver realiseret i de forskellige enormt store projekter, der skal udvikle byen. Vi skal alle være her, og vi skal alle behandles med respekt.

Annonce